SELAL

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A. Cruz

Programa de Liderazgo Ambiental e Idioma de Stanford (SELAL)

Misión:

I) Permitir a la juventud de Osa y Golfito un mayor acceso al empleo dentro de la economía del turismo local.

II) Promulgar en el sitio, la conciencia ambiental y la acción mediante principios de biodiversidad y conservación, ecoturismo rural y desarrollo sostenible comunitario, así como conexión e interacción con líderes ambientalistas locales.

Historia:

SELAL es el resultado directo de la investigación llevada a cabo por INOGO desde 2011, la cual incluyó la valoración de necesidades y requerimientos de parte de los integrantes de la comunidad, el Colegio Técnico Profesional Puerto Jiménez, empresas ecolodge locales y otros socios de INOGO. A partir de este trabajo de campo, las personas investigadoras de INOGO fueron capaces de identificar oportunidades institucionales y estudiantiles de colaboración, en relación con los requerimientos educacionales y las demandas de la industria. Las oportunidades de colaboración incluyen el trabajar con estudiantes locales de turismo y hotelería que ingresan a la fuerza laboral, con el fin de mejorar sus: conocimientos del idioma inglés, disposición a ubicarse fuera de "sus zonas de confort" con respecto a las nuevas oportunidades personales y profesionales, así como el establecer conexiones más fuertes entre los otros miembros de la comunidad y las comunidades mismas (Hunt et al., 2015).

Qué hacemos:

Este programa tiene por objeto abordar algunos de los principales desafíos que afectan a la juventud local, los cuales están relacionados con la educación y el empleo, mediante un enfoque en los estudiantes que actualmente se encuentran estudiando y/o quienes están interesados en turismo y hotelería. Para estos estudiantes, el acceso a puestos de trabajo locales a menudo se ve obstaculizado por la falta de preparación en materia de liderazgo, la confianza de hablar inglés en un ambiente de hotelería y/o un buen conocimiento sobre lo que la región tiene para ofrecer a los turistas.

SELAL ofrece dos semanas de programación de instrucción de inmersión e intensiva, que cubre temas en tres módulos centrales del plan de estudios diseñado por INOGO: 1) biodiversidad, conservación y áreas silvestres protegidas, 2) turismo y ecoturismo, y 3) investigación regional realizada por INOGO, la cual incluye temáticas como la biodiversidad marina y terrestre, la propuesta de construcción de la represa de Diquis y la propuesta del aeropuerto internacional para la región sur, por mencionar algunos ejemplos. Todas las clases se imparten íntegramente en idioma inglés y se llevan a cabo cinco días a la semana durante 3 a 4 horas al día, e incluyen giras de campo diarias a las empresas locales de ecoturismo y albergues. SELAL trabaja con un máximo de 20 alumnos por programa.

A dónde trabajamos:

Actualmente, trabajamos con estudiantes de 11° y 12° año del Colegio Técnico Profesional (CTP) Puerto Jiménez, localizado en Puerto Jiménez, Costa Rica. En 2016, esperamos trabajar con estudiantes en el CTP Golfito, ubicado en Golfito, Costa Rica.

Quiénes somos:

La Dra. Katherine Dennis coordina este programa con nuestros colaboradores costarricenses, líderes locales y administradores de los colegios. Adicionalmente, los investigadores de pregrado y posgrado de Standford participan en el componente de investigación del programa así como en una pequeña cantidad de clases. Las contribuciones anteriores a SELAL incluyeron a Agustín Cruz y Samantha Selby.

Socios de SELAL:

Las asociaciones locales con individuos, empresas y organizaciones constituyen uno de los principales motores de la teoría del cambio de SELAL. Con esta meta, hemos trabajado intencionadamente con una amplia gama de actores interesados en la región de Osa y Golfito, con la finalidad de ayudar a fortalecer y empoderar a la próxima generación de líderes jóvenes locales, en el reconocimiento de la enorme diversidad presente en el ecoturismo local y regional. Nos gustaría agradecer a los siguientes colaboradores por su contribución en hacer de SELAL I y II un éxito:

1) RBA

2) El Remanso Lodge

3) Lapa Ríos Ecolodge

4) Cacao Monkeys

5) Iguana Lodge

6) Finca Kobo

7) Luna Lodge

8) SINAC-ACOSA

9) Osa Wild

10) Osa Birds

11) Danta Corcovado Lodge

12) Alberto Herrera (guía local, naturalista, empresario y emprendedor).

13) Reinaldo Aguilar (taxónomo, botánico y naturalista de Osa).

Nuestro impacto:

Al formar parte de un programa de la Universidad de Stanford, para INOGO un componente importante de SELAL es una evaluación basada en la investigación sobre la eficacia del programa, exhaustiva y aprobada por IRB: ¿En qué medida es efectivo el programa para mejorar en los estudiantes, su conocimiento y su responsabilidad ambientales, sus habilidades en el mercado laboral y en materia de liderazgo?¿De qué forma podrían ser mejorado? Con la participación de los estudiantes, recopilamos y analizamos datos sobre: 1) el liderazgo personal y ambiental; 2) ecología, ciencias ambientales y educación en ecoturismo; 3) la confianza personal; 4) el aprendizaje de contenidos y su retención; 5) la calidad del idioma inglés; y 6) la fluidez de la conversación en idioma inglés. Con la finalidad de potenciar más las necesidades del estudiante, del sector académico y de la industria, INOGO comparte de manera continua, los insumos, los datos del programa, así como los resultados obtenidos con el CTP Puerto Jiménez y con otros socios regionales.

De manera más inmediata y directa, SELAL ha tenido un impacto positivo en dos estudiantes mediante su reciente contratación por parte de dos diferentes empresas de ecoturismo locales. De hecho, esto puede ser considerado como un ejemplo de trabajo hacia la conexión del capital social presente en la región (Hunt et al., 2015).

Datos provenientes de los programas de SELAL en los años 2015 y 2016, fueron analizados y publicados en la revista Environmental Education Research en abril de 2017. Un resumen de ese artículo puede ser encontrado aquí.

Metas futuras:

A medida que se desarrolla nuestra investigación en educación ambiental, y crecen nuestros socios institucionales así como la amistad con el CTP Puerto Jiménez, esperamos continuar trabajando con más estudiantes en el tema de liderazgo ambiental, a lo largo de los cantones de Osa y Golfito. Estamos muy complacidos de continuar explorando posibilidades de colaboraciones adicionales, que incluyen relaciones con la Universidad de Costa Rica (Recinto de Golfito) y el CTP Golfito.